迪拜商业英才李禹陈:浅谈中东2030愿景——中国创业者在中东创业的机遇与挑战|嘉程创业流水席202席精彩回顾
    01.07.2024 | 嘉程资本:创新者的第一笔钱 | 嘉程创业流水席
    有越来越多的项目要在中东进行,例如沙特未来8年将在建筑行业投入近2万亿美元的巨额投资,这里有很大的发展潜力。
    近日,嘉程创业流水席第202席【探讨年轻人在中东的发展机会】,邀请了迪拜商业英才李禹陈分享,主题是《浅谈中东2030愿景——中国创业者在中东创业的机遇与挑战》。
    今天我想和大家分享中东2030愿景,关于创业者怎么在中东创业,以及在中东的机遇和挑战。我目前在阿布扎比的MBZUAI攻读计算机视觉博士,研究方向是3D视觉。之前我有幸入选了迪拜商业英才项目,这是一个为期一年的类似MBA的项目,在迪拜当地公司加入他们的企业做咨询。
    我之前在沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)上学,以及在南方科技大学完成本科学业。以上是我的简介。我在中东已经游学了三年,沙特两年,迪拜一年,现在在阿布扎比,这是一个非常有趣的经历。因此,我对中东不同国家和城市有一些自己的见解,我希望我把这几年的一些经历分享给大家。

    首先我要介绍一下中东的概况,因为我相信有不少人还不是很了解中东,我想给大家一个概览,介绍一下海湾国家的情况。接下来,我会谈谈中东的未来愿景,以及中国和中东的关系,如何在中东市场耕耘,以及现在我觉得哪些赛道比较不错,大家可以尝试,还有怎么去融资,这个是比较关键的,也是大家也很感兴趣的事情。

    中东地区概况——从地域到文化

    首先,我要介绍几个概念。大家可以看到深绿色的几个国家,从埃及向右一直到伊朗,这些国家是狭义上的中东。广义上的中东则会包含更多的地方,比如浅绿色的国家,从摩洛哥一直到阿富汗,甚至巴基斯坦。有些人会把中亚五国,如哈萨克斯坦、乌兹别克斯坦等,也划入中东的范畴,因为他们有一个共同点,就是信奉伊斯兰教,属于伊斯兰社会,所以他们的文化实际上是相近的。
    阿拉伯地区主要指深绿色的这一片,从埃及到伊朗。伊朗可能不认为自己是阿拉伯人,而认为自己是波斯人,但是他们都在同一个区域内。中东及北非的简称是MENA,即Middle East and North Africa。这个概念也很流行,其实西方和国际的企业在设计地区总部的时候,通常会把这一片划为一个地区。因为从北非到中亚,或者到伊拉克,都是讲阿拉伯语,文化是相近的,所以他们在设计总部的时候往往会选择这一片,很多总部可能设在迪拜,或者阿布扎比,或者沙特,但这一片都算作一个地区。
    介绍一下GCC海湾国家。大家可以看到这张小图,海湾国家由6个国家组成,分别是沙特、巴林、卡塔尔、科威特、阿曼、阿联酋。这是我对这些国家的一些简单认识,我在沙特、阿联酋待过较长时间,所以我主要分享一下沙特的情况。沙特目前正在进行改革开放,几年前他们甚至没有电影院,女性也不能开车,但现在他们在逐渐世俗化,有很多娱乐活动,包括演唱会等。所以他们是从一个从保守不断转变的过程。
    大家可能没有听过阿联酋,但大家绝对听过迪拜,甚至觉得迪拜是阿联酋的首都,但是迪拜是阿联酋的一个酋长国,首都是阿布扎比,而且阿联酋并不是很富裕,只是因为他们塑造了一个土豪的形象,给大家留下了深刻印象。其他还有一些比如卡塔尔是去年世界杯举办地;阿曼比较佛系,但它自然资源很丰富;科威特比较无聊;巴林是沙特土豪的后花园,因为巴林比较开放。这就是海湾国家的大致介绍。
    接下来,我要介绍一下其他的中东国家,如约旦、埃及、黎巴嫩等。这几个国家都与沙特相邻,但是他们的经济状况不佳,约旦还行,只是平均水平。埃及和黎巴嫩正面临金融危机,通货膨胀严重,比如你兑换的货币,在黑市和银行的汇率相差很大,埃及和黎巴嫩的局势很混乱。伊朗虽然有石油,但是受到制裁,难以支出,但是他们目前在和沙特交好,回归阿拉伯世界。最后想介绍一下叙利亚、伊拉克、巴勒斯坦,目前处于战争状态,所以这个区域还是比较动荡的。
    接下来,我要介绍一下中东的愿景。中东愿景是什么呢?其实就是中东国家意识到自己的石油资源总有一天会枯竭,他们担心如果有一天没有了钱怎么办?所以他们要为未来几代人做好规划,他们想把这些钱投资到一些能够钱生钱的行业,比如新兴产业,促进教育和卫生,加强国际交流,提高民生水平,逐渐摆脱对石油的依赖。
    例如,沙特愿景就是希望在2030年的时候,让旅游业的GDP从现在的2%增长到10%,逐步减少对石油的依赖。阿联酋也有类似的计划,甚至已经在10年前实现了,他们现在希望提高国民和居民的幸福指数。其他国家可能也有类似的目标,其中我觉得阿曼和科威特比较佛系,所以大家可能不太了解他们,他们也是有石油的国家,但可能不会那么激进,只是一步一步地去达成目标。

    迪拜模式——中东转型的先行者

    接下来,我要介绍一下迪拜模式。因为我之前参加了迪拜商业英才项目,所以我有机会更深入地了解迪拜的城市发展案例。其实中东很多城市和国家都在复制粘贴迪拜模式,大家有机会可以向他们的政府部门了解,比如阿布扎比第一个对标的城市就是迪拜,迪拜有的东西阿布扎比也要有,比如金融中心,阿布扎比也说我们也要建。利雅得也是如此,所以迪拜总是走在前列。
    • 迪拜其实石油不多,他们石油目前只占总GDP的5%,但是政府很有远见,早在20世纪80年代的时候就把石油积累的财富投资到了旅游、航空、房地产、转口贸易和金融服务行业。
    • 第二点是迪拜通过举办各种赛事,更加开放和包容地吸引外商直接投资和外国游客。如果大家有机会去迪拜,你会发现迪拜非常现代化,看不出多少阿拉伯世界的影子,但是如果你去沙特,你会发现还是很有伊斯兰国家的氛围。
    • 第三点是迪拜的公关很成功,比如他们很重视建筑,像未来博物馆、最高楼哈利法塔、七星级酒店等,所以大家一提到迪拜就会有一个刻板印象,就是土豪。甚至我第一次来中东,大家就问我是不是去迪拜,他们觉得迪拜是沙特的一部分,但其实这就是宣传的一种成功,让大家都认识迪拜。

    阿联酋的创业资源

    接下来,我要介绍一下创业者所需的一些资源,比如大家如果想来这里创业,阿联酋有哪些孵化器?阿联酋的孵化器源于各个免税区Free zone,比如DIFC是international financial center(迪拜国际金融中心),他们有专门为金融科技的创业者提供的孵化器;In5 Innovation Centers是迪拜互联网城的一个创业孵化器;DTec是迪拜硅谷;Sandbox是一个为期12个月的孵化器项目,有点像YC的模式,它会给你一年的免费教育,帮助你的企业从零到一,从一到无限;还有Dubai Chamber Dubai Startup Hub和StartAD是阿布扎比的一些项目。

    中东市场的行业发展

    我要介绍一下中东市场的行业发展情况。
    • 目前我认为迪拜创业最热门的方向有几个,金融科技、电子商务和娱乐行业。首先是金融科技,大家可能看过之前的新闻,有一个叫Tabby的公司,有点像中国的花呗,是一种分期付款的服务。这个公司的运营模式非常简单,现在已经成为独角兽。因为之前伊斯兰的金融比较保守,但是现在这个领域也在快速发展。我之前在DIFC工作过,所以我知道有很多DIFC的企业在做类似的事情。Noon是一个类似拼多多的电商平台,还有Shein,在这里也有类似的电子商务,非常火爆。这里的娱乐相对较少,所以游戏和直播行业是比较热门的方向。
    • 中东的移动应用我觉得是遥遥领先的,比如Snapchat在国外很流行,它的特点是阅后即焚,就是你发一个帖子,看完以后就会消失。这里的人特别喜欢,为什么?因为他们非常在乎隐私,所以大家如果创业的时候也要注意,中东这里很重视隐私,比如你看他们的ins,很多女生都不愿意露脸。TikTok目前在迅速崛起,我觉得它的上升势头很强。Careem是一个打车软件,之前被Uber收购了,所以现在在做一个类似微信的超级应用。
    • 物流方面,比如极兔和iMile,它们在改变这个行业的生态,之前这里的快递还是比较慢的,但现在基本上你在Noon买东西,第二天就能收到,所以次日达是很快的。
    • 再有就是创业,早几年可能是一些在西方受过教育的阿拉伯人引领的第一波创业浪潮,现在有越来越多的欧美人也来创业。
    • 文化方面,我建议如果在这里创业,需要认识一些阿拉伯本地的伙伴,因为你们和政府打交道需要阿拉伯语,需要有人帮你搞定一些关系,这种事情在中东还是比较重要的。
    我要介绍一下中东目前的收购公司情况,比如Souq现在被亚马逊收购了;Careem之前很大,现在被Uber收购了;Noon是被一个房产公司和沙特主权基金投资了;iMile是之前迪拜的电商平台,后来被字节跳动投资了;Talabat是中东的类似饿了么的外卖平台;Tabby是先买后付的平台,现在是个独角兽。

    中国和中东的关系展望

    接下来,我要介绍一下中东和中国的关系和展望。首先,我想引用一句话:“求知,哪怕远在中国”,这是先知穆罕默德说的,这句话其实激励了很多阿拉伯人来中国求学,而且这也是一个套近乎的方式,比如你认识一个阿拉伯人,你就可以说这句话,穆罕默德说“求知,哪怕远在中国”,这样可以增进你们的友谊。所以我个人觉得中东人对中国有一种天然的好感。
    中国和沙特签订了很多战略协议,比如全面战略合作伙伴关系,还有每两年一次的元首会议,而且他们现在的2030年愿景和中国的“一带一路”倡议是在合作的阶段,特别是在基础设施和能源合作方面。另外,沙特会比较“霸道”,他们说未来如果国际企业想在沙特做生意,那么他们的中东总部必须设在利雅得,否则就不能接政府的订单,并且沙特政府会给予免税的优惠。
    阿联酋和中国的关系就更早一些,有近30万的中国华人,是一个很成熟的市场,有70%的世界500强企业把中东总部设在迪拜和阿布扎比,阿联酋是目前的中东商业和金融中心。

    中东市场开拓和方向选择

    接下来,我们再说说如何在中东市场开拓。
    Wasta在中国就是关系,你需要认识人,他们会帮你参加会议、帮你和政府打交道。第二,参加中东展会,比如GiTex,中东最大的科技展;FII,又被称为沙特的沙漠达沃斯;参加中东路演,了解当地市场,建立本地化团队,比如我的一个朋友,他们公司现在有大概五六十人,但是他们中国人只有五六个,他们招了很多当地员工,因为你需要有本地化的人帮你思考这些问题。
    接下来,我要介绍一下我看好的一些赛道,我刚刚提到了娱乐文化、电子商务、ESG创业、金融科技等,还有房地产、机械相关的行业,web3之前在迪拜很火,但是现在不太热门了。

    中东的融资和退出

    那么如何融资呢?我主要讲一下融资问题,很多人问怎么在这里拿钱,大家都觉得这里有钱,怎么拿钱呢?
    • 其实中东人很精明,一般直接投资只会投自己认识的人,他们要认识你,觉得你可靠才会投你。
    • 第二,你可以参加中东的一些加速器,比如StartAD、DTEC、Taqdam等项目。
    • 第三,你可以自筹资金,比如有很多中国人在这里做生意,比如温州超市,现在已经是一个很大的公司,做中国商城、中国餐饮,它其实就是一点一点自己创业,做一些网上送餐之类的事情。
        
    • 还有国内融资,比如come come是在迪拜的外卖软件。
        
    • 还有一个题外话,今天有很多GP来找这里的LP,但是没有一家融到钱,我分析的原因就是这里的LP,他们如果想投资你,他们更希望你的企业能够惠及到中东,否则他们不会愿意投一个不熟悉的东西,而且风险也高,他们希望能在中东这里做一些事情。蔚来这些企业,都签了一些类似的协议,可能将来会在这里设厂。
    我要介绍一个比较有意思的事情,就是迪拜创业和国内创业和美国创业有一个很大的不同,就是迪拜这里上市的公司还是比较少的,因为他们如果在本地上市,虽然有股票市场,但是流通率不高。大家可能都想去美国上市。在这里,中国的早期项目很难得到中东的支持,因为他们并不想上市,他们更倾向于退出市场,通过被大公司收购或者是被王室成员收购,不希望通过IPO的方式出售。

    中东未来十年大有可为

    大家如果看到沙特、卡塔尔和迪拜,会发现有越来越多的项目要在这里进行,比如世博会、亚洲运动会,还有世界杯等活动,而且沙特目前有很多的项目要做,他们要在未来8年在建筑行业投入将近2万亿美元的巨额投资。所以我觉得未来中东这里有很大的发展潜力,也欢迎大家来中东玩、旅游、投资、创业、工作,都是很好的选择。

    Q&A

    席友:你能给大家简单介绍一下商业英才计划的定义、定位?像没有这么多经验的年轻人去中东,算一个比较好的跳板吗?

    李禹陈:迪拜商业英才项目是2015年开始的,是迪拜的酋长赞助的项目。最初,他只招中国人,因为他认为中国是未来的一个巨大市场,所以他邀请中国的年轻人参加。这个项目有一些要求,你要有本科或者研究生学历,而且工作经验不超过三年,所以他希望你是年轻人来了解中东。第一届的学员都是中国人,后来逐渐有1/3的中国人,1/3的外国人和1/3的本地人,所以这个项目有一个比较多元化的背景。到我这一届,中国人就不多了,大概只有1/6,其他的是各个国家的。去年,大概有来自20个国家的30多个人,这是一个大概的情况。这个项目有点像苏世民学者的感觉。我们的项目可以理解为一个MBA,但是base在迪拜,你会了解迪拜的文化,中东的文化,怎么做生意,怎么做贸易。比如,你会了解中东人的阿拉伯文化,他们怎么做贸易,他们的金融有哪些特点,比如迪拜有哪些免税区,迪拜的一些战略是什么样的,还有一些教育和金融方面的知识,有点像MBA的课程。后面三个月是实习。我当时是去迪拜未来实验室实习,大家去的企业都不同,但是都是在迪拜当地的企业。实习结束后,会做一个咨询项目。我当时在阿联酋航空,因为他们要招新,要做一个三年的战略,所以我给他们做了一个三年的规划,大概就是这样。
    总的来说,如果你真的很想来中东,可以考虑这个项目,因为这个项目对你在中东找工作或者创业有很大的帮助。你可以看看历届的毕业学员,有一些在中东创业,有一些在麦肯锡,有一些在迪拜政府部门工作,所以整体上出路是很不错的。而且我觉得它是一种加速器,像迪拜这些地方,如果你想找实习是比较困难的,如果你是一个外国人,他们很少会让你实习,这个项目可以帮助你来这里实习,并且实习结束后可以直接和一些高层领导交流。拿到工作offer的机会就很高,大概就是这样。

    席友:想问一下孵化器那边主要是什么方向的 AI、科技还是ESG还是偏模式类的创业?中国人多吗?

    李禹陈:都有,今年AI很多,他们的投资还比较保守,我感觉就是几年前王室可能不太愿意投互联网,只是最近开始投互联网,所以投资还比较保守,投一些他们熟悉的消费和其他行业。现在中国人在一些孵化器里其实很少,比如StartAD,我认识一个那边的学生,他跟我说基本上没有中国人,目前是这样的情况。但是也有个别的例子,所以也欢迎大家来尝试,我觉得中国人在这边也有很多优势。

    席友:孵化器里不是中国人的话,是当地人还是欧美人多?

    李禹陈:我觉得阿联酋人不是很多,我反而觉得埃及、黎巴嫩来迪拜创业的更多,还有印度、巴基斯坦,因为这边离他们近,文化又相通,钱又比较多,他们倒是来得很多。当地人比较少,而且他们自己有钱以后就不太愿意做一些高风险的事,比如创业,更多的是埃及、黎巴嫩,我觉得巴勒斯坦可能来这边创业的更多。

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